Archives

Zoover Awards 2016

Dit jaar, 2016, waren we evenals voorgaande jaren, genomineerd voor de Zoover awards 2016.
Maar, na een akkefietje met Zoover over verwijderde reviews, gasten die thuis lastig gevallen werden door Zoover en door Zoover aangepaste reviews (wat Zoover overigens glashard ontkende), waren wij er niet meer zo happig op en begonnen te twijfelen aan de objectiviteit van deze website.
En: Zoover ging het anders aanpakken. Als accommodatie moest je zelf actie ondernemen naar je gasten en gaan bedelen en schooien om reviews. Of wij dus de Zoover website met reviews wilden laten vullen door onze gasten….
Zoover in de mail van 11 juli 2016: “U kunt gasten benaderen die tot twee jaar terug, juni 2014, uw accommodatie hebben bezocht.”
In die zelfde mail roemt Zoover de vele creatieve uitingen op de sociale media en hebben ze tips voor ons om gasten warm te maken. Ook moeten we onze ‘fans’ vooral laten weten dat zij een “FonQ prijzenpakket” kunnen winnen van 300 euro!
 Het riekt hier al naar omkopen van je gasten. Wie wil er nu niet zo’n prachtig FonQ pakket winnen…
In een mail d.d. 28 juni 2016,  zegt Zoover: ” Verzin een creatieve promotiecampagne. Hoe gaat opvallen tussen al die andere genomineerden? Wij bieden u de mogelijkheid om zelf promotiemateriaal te ontwikkelen, dus laat uw creativiteit de vrije loop. […] Wij zijn heel benieuwd naar uw creatieve campagne. [BRON]
Dat konden we natuurlijk niet weerstaan.

zoover-awards-2016Op 19 juli doen we een ludieke oproep via het netwerk van Bob op facebook, waarin we aan iedereen vragen om reviews te geven. “Wij willen aantonen dat Zoover een wassen neus is geworden. En daarvoor hebben we jullie hulp nodig. We roepen iedereen op om een goede review over ons te schrijven. Maakt niet uit of je hier wel of niet bent geweest, gewoon een beoordeling geven via deze link: http://bit.ly/botemps”. [BRON]
Binnen 10 dagen gaat de teller van 57 naar 109 reviews. Het gemiddelde cijfer vliegt van 8.5 naar 9,3. Via facebook, twitter en onze eigen website [BRON] blijven we open over ons doel: aantonen dat Zoover een niet betrouwbare beoordelingssite is, waar iedereen iets achter kan laten. Zo blijft voor iedereen duidelijk dat we de draak steken met Zoover.
Echter: tot grote hilariteit krijgen we er talloze serieuze beoordelingen bij! Zoover zelf kan vanaf dag 1 meelezen, dmv de hashtag #zooverawards2016 en het bericht staat openbaar.

Meten met twee maten.
Op 25 juli krijgen we via drie reviewschrijvers te horen dat ze mail hebben gehad van Zoover. Hierin staat: “Dank je wel voor jouw review over Bo Temps. Helaas voldoet jouw review niet aan de spelregels omdat je onderbouwing bij de cijfers te weinig woorden bevat.” [BRON]
Dat is apart. Want, op diezelfde 25 juli stuurt Zoover een mail: ”Hotel Groot Welsden verstuurde onlangs een dedicated e-mail naar hun gasten met daarin een duidelijke oproep om een review te schrijven.” Wij gingen eens kijken bij hun Zooverpagina. En wat schetst onze verbazing? Ook hier korte reviews, die gewoon zijn blijven staan. Wat is daar ook mis mee, want het is de mening van de klant. En hey….bij onze collega’s van Manoir L’Ormille precies hetzelfde: hele korte beoordelingen die wel mogen blijven staan. En ook bij de collega’s van Chez Maranoa en vele anderen was dit het geval. In de “voorwaarden” staat echter niets over de lengte van de review. Wat blijkt: Zoover heeft de spelregels aangepast. Wie na 25 juli een review geeft via de Zooverawardspagina , krijgt de melding dat de beoordeling te kort is als je minder dan 25 woorden invult [BRON]. Dat was eerst dus niet. En, het wordt nog gekker, later wordt dat weer ingetrokken. Heel rommelig en chaotisch allemaal….

Een open deur naar fraude!
Op 29 juli stuurt Zoover weer een email met als pakkende titel “Een gevoel van waardering is het halve werk”.
Dit staat er: “Reviews verzamelen op locatie? Dat kan! U kunt eenvoudig reviews verzamelen via een tablet of computer. Geef uw IP adres door aan owners@zoover.com zodat wij weten dat er meerdere reviews binnen komen vanaf hetzelfde IP adres.”  [BRON]
Als eigenaar kan je dus ongelimiteerd beoordelingen toe gaan voegen aan je eigen Zoover pagina met fake emailadressen. Even een keer een mindere review? Gooi je er zelf drie positieve overheen. Voor Zoover is het toch niet meer te controleren.
Update 12-08-2106: Op 11 augustus geven we ons mailadres door en krijgen een positieve reactie terug van Zoover.

Zoover is God en bewijst tegelijkertijd dat ze geen objectieve site kunnen zijn!
Op 1 augustus doet Zoover iets merkwaardigs. Ze plaatst boven onze Zooverpagina een mededeling:  ” Bij deze accommodatie willen wij u erop wijzen dat wij gegronde redenen hebben om aan te nemen dat personen of partijen die baat hebben bij een positieve of negatieve waardering zich onterecht in de reviews van deze accommodatie hebben gemengd. Met als resultaat dat Zoover niet kan waarborgen dat de getoonde beoordelingen altijd de mening is van gasten die deze accommodatie hebben bezocht.[BRON]
Zoover zit met een probleem. Onze openbaar gedeelde oproep op facebook en twitter levert dus 52 beoordelingen op. Een deel is hilarisch (safari’s, openluchtzwembad + springplank, luxe nationaal park, jachttereinen, etc). Echter: een deel is ook serieus en gemeend, precies zoals Zoover het graag wil hebben. Het is echter totaal niet inzichtelijk meer voor Zoover wie er nou wel serieus heeft gestemd en wie niet. Precies zoals wij het bedoeld hadden.
Met deze mededeling geeft Zoover direct toe dat ze niet kunnen beloven dat reviews authentiek zijn! En dat kunnen ze voor geen enkele accommodatie. 

Op 2 augustus hakt Zoover de knoop door en sturen ons een mail, met daarin:
Helaas is gebleken dat u uw gasten heeft opgeroepen niet correcte reviews te plaatsen. Wij zien dit als onsportieve deelname en hebben daarom besloten u te diskwalificeren en uw nominatie dus in te trekken.[BRON]
En daarmee verdwenen 52 beoordelingen zo de prullenbak in, ook de serieuze. En dat is apart. Want Zoover’s Maaike Linssen beweert via een radioprogramma van BNR op dinsdag 19 juli 2016 nog, dat als er dingen “niet pluis zijn” dat ze dan klanten gaan vragen om een boekingsbevestiging om zeker te weten of de klant wel is geweest. Geen van onze klanten heeft dat verzoek gehad. Een aantal klanten ging echter wel verhaal bij Zoover halen. Een van de gasten: “Het meest bijzondere is dat iedereen reviews mag plaatsen, maar dat wanneer ik een klacht heb over hun gedrag, dat ik bewijs moet tonen van mijn verblijf.
In het verleden vochtten we bij Zoover eens een hele negatieve beoordeling aan, die voor geen meter klopte (we kregen een 1). Toen wij Zoover-awards-2016-2_273x228-2Zoover vroegen om de beoordeling te verwijderen omdat het geen objectieve review betrof, weigerde Zoover alle medewerking met de woorden: “Het is de mening van de gasten en dat moet je als accommodatie respecteren.” Maar nu maakt Zoover er geen enkel punt van om zonder controle of de gast bij ons is geweest diens review zonder slag of stoot te verwijderen. Het overgrote deel van die bezoekers was daadwerkelijk gast bij ons geweest. Waar haalt Zoover toch die absolute waarheid vandaan dat zij zonder meer weten wat een betrouwbare review is en wat niet? Ze kunnen dat namelijk niet bewijzen. Op geen enkele manier.

Mails verzamelen.
What’s in it for Zoover? In een zwaar concurrerende markt, waarbij Tripadvisor en Booking.com steeds meer domineren, dreigt Zoover te verzuipen. Je ziet dat al in het aantal beoordelingen. Wij kregen 57 beoordelingen in 8 jaar tijd. Een groot deel is van tevreden gasten, een deel van ontevreden gasten en een deel is van vrienden en kennissen. Het is een gemiddelde van 7 reviews per jaar. Totaal niet relevant voor het aantal bezoekers wat je per jaar over de vloer krijgt.
Conclusie: Onze gasten vinden Zoover kennelijk helemaal niet interessant. Anders hadden er wel meer reviews gestaan. Gezien het aantal terugkomers bij ons, is de gast bij ons over het algemeen dik tevreden.
Wie een review schrijft via de zooveraward site, wordt gevraagd akkoord te gaan met de algemene voorwaarden én de ontvangst van een nieuwsbrief. [BRON] Zoover verzamelt dus massa’s emailadressen en kan daarmee een hoop spam kwijt. Zoover moderator Niels Groot beweert echter “…dat mensen niet lastig gevallen worden met commerciële mails.”

Van de Zoover website af!
 Het liefst hadden we (en met ons velen) Zoover al lang de rug toegekeerd. We willen onze goede naam niet verbonden hebben aan een website die niet objectief is. Maar dat kan niet. Geheel ongevraagd  staan wij op de Zoover website, en mag iedereen ons bedrijf, waar wij iedere dag kei en keihard voor werken, de grond in trappen en mogen tevreden gasten en mensen die graag een cadeaubon van FonQ willen winnen ons de hemel in prijzen.
En Zoover blijft volhouden objectief (!) te zijn.

Wie wint de Zoover awards 2016?
Dat is heel simpel. De accommodatie met het beste netwerk wint. En de accommodatie die klanten dingen belooft, zoals korting of een drankje. Wij zijn 100% zeker dat, als we de ludieke actie niet hadden gehouden, maar ons netwerk serieus hadden ingeschakeld, dan hadden we een award gewonnen. (die dan wel retour gegaan was naar het hoofdkantoor in Amsterdam, want frauduleus verkregen…)

“Zoover is een onafhankelijk website en streeft naar eerlijke reviews.”
Dream on Zoover. Je bent achterhaald.
Je verliest meer en meer krediet bij de accommodatiehouders, de bedrijven waar jij je bestaansrecht aan ontleent. Je kunt niet anders dan deze accommodatiehouders verplichten om op de website te blijven, omdat er anders wel erg veel zouden vertrekken en Zoover als een zeepbel uit elkaar spat.
Wij weten het, en alle andere accommodatiehouders weten het ook: Zoover kan nooit bewijzen dat de reviews authentiek zijn.

Meer collega’s over Zoover:
Artikel van Irma van der Linden [klik]
‘Vakantie-awards’ Zoover op de schop, accommodaties boos”[klik]
– “Reviewsite Zoover wekt woede Nederlandse b&b’s in Portugal” [klik]
Jet Westra over de award Zoover [klik] 

[update over de #zooverawards2016 komen er weer snel aan]

Zoover-awards-2016-2_728x90-2Zoover-awards-2016-gediskwalificeerd

Zoover Award 2016 is een wassen neus.

Op 19 juli 2016 zijn we in actie gekomen tegen Zoover. De afgelopen jaren hebben we meerdere malen een award gewonnen, wat op zich wel leuk is. Dit jaar zijn we weer (ongevraagd) genomineerd voor de Award. Maar Zoover heeft besloten om het dit jaar anders te gaan doen. Als horeca eigenaar moet je zelf bij je klanten gaan bedelen en smeken om beoordelingen. En dat kan volgens ons (en velen met ons) niet. De objectiviteit en geloofwaardigheid van Zoover raakt hierdoor volledig zoek.
Ter plaatse in onze B&B doen wij er echt alles aan om de klant tevreden te stellen en het naar de zin te maken. Als de klant vertrokken is, dan is dat contact in de meeste gevallen ook weer weg. De klant bepaalt achteraf zelf of die op Zoover, danwel Tripadvisor iets plaatst. We hebben uitgezocht dat in de afgelopen jaren 3,2 procent van onze gasten een review achterlieten op Zoover.

Zoover wil dus dat wij als B&B eigenaren zelf onze klanten gaan na-mailen met de vraag om een review te plaatsen. En daar hadden wij geen zin in.
En dus plaatste Bob op zijn persoonlijk facebookpagina een oproep aan zijn netwerk om vooral positieve en gekke reviews te schrijven. Maakte ook niet uit of je wel of niet bij ons bent geweest, maakte ook niet uit wat je precies schreef, als je maar schreef. En we maakten er een belofte bij: als we de award winnen, dan gaan we die hoogstpersoonlijk terug brengen naar het hoofdkantoor in Amsterdam.
En dat hebben we geweten. In 6 dagen tijd kregen we 41 reviews erbij. Een aantal ervan zijn hilarisch (vinden wij dan). Uitspraken als: uitzicht op zee, speeltuin, inpandig kinderrecreatieverblijf, Bob is een fervent schoonspringer, wild safari, het zwembad, tokkelbaan,de wellness, zwemmen met dolfijnen, etc, etc. Wij hebben genoten van al die beoordelingen. Maar, we kunnen ons ook voorstellen dat het voor de (toekomstige) klant wat verwarrend kan werken. Vandaar deze uitleg.

We zijn overigens niet de enige die het niet eens zijn met het Zoover beleid:
Het AD schreef een artikel.
En Irma schreef een open brief aan Zoover:

What’s in it for Zoover?
Zoover wordt er zelf beter van. Als je een beoordeling invult moet je de beoordeling bevestigen en akkoord gaan met het ontvangen van de nieuwsbrief. Zoover verzamelt dus massa’s mailadressen en blijft je dus een tijdlang achtervolgen met nieuwsbrieven.
Uitschrijven is natuurlijk een optie.

Verheugde je je op de jeep safari, zwembad met dolfijnen, uitzicht op zee, een inpandig kinderrecreatieverblijf, een jachtexpeditie op de Big 5, de tokkelbaan….. Helaas dat is er niet.

UPDATE 11 augustus 2016: Meer over onze actie vind je hier!

Bob & Eveline

zoover-awards-2016